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Alemanha

Você sabe como o aço é feito? A Volklinger Ironworks produziu ferro-gusa bruto por mais de 100 anos antes de ser desativada em 1986. Agora você pode visitar a antiga fábrica.

Eu realmente amo edifícios abandonados. Há apenas algo sedutor sobre uma antiga estrutura em ruínas lentamente sendo recuperada pela natureza. Um tipo de beleza desolada e assombrosa composta de tijolos em ruínas, vidro quebrado e ferro enferrujado.

Eu estava na Alemanha para o Social Travel Summit, e decidi passar alguns dias adicionais viajando pelo país. Especificamente, o estado do Sarre ao longo da fronteira com a França.

Chegando de trem para a cidade industrial de Volklingen, comecei a explorar as últimas instalações remanescentes de siderurgia do século 19 e 20 no mundo. Acontece que esta grande e complicada planta de fundição tem uma história interessante.

Originalmente construída em 1873 para a produção de aço, a fábrica foi logo convertida em uma fundição de ferro para a produção de ferro-gusa líquido. Ferro gusa é o principal ingrediente usado para criar aço.

Por mais de 100 anos, produziu ferro fundido que foi transportado via vagão para siderúrgicas, onde foi forjado em vigas de aço. Foi o maior produtor de aço do império alemão.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Volklinger foi uma das únicas fábricas que não foi bombardeada pelos aliados – o que é estranho porque foi o maior e mais produtivo. Isso alimentou muitas teorias da conspiração ao longo dos anos.

Como o fato de o dono da fábrica, Carl Röchling, ser maçom, assim como o presidente dos EUA, Franklin Roosevelt.

Como o aço é feito

O aço é uma liga de metal feita de uma mistura de ferro e carbono. Muito carbono é ruim, como é muito pouco. O minério de ferro cru extraído da Terra é o ingrediente principal, mas primeiro precisa ser concentrado antes que possa ser usado para criar aço.

Os altos-fornos da Volklinger Ironworks transformaram minério bruto em ferro-gusa usando calor, coque e calcário para reduzir o oxigênio e o enxofre – produzindo uma “escória” de impurezas que flutuam até o topo.

Em seguida, o ferro fundido puro pode ser drenado para fora do fundo do forno e carregado em vagões ferroviários especiais que o levam para uma usina siderúrgica próxima.

O excesso de carbono é queimado para fazer a mistura correta, e o metal quente é enrolado em aço como o conhecemos hoje.

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